BES 1000 km Rennen Paul Ricard, Le Castellet

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Selten gewinnt ein Team der Blancpain GT-Serie mit einer solchen dominanten Leistung wie das Bentley Team M-Sport am Samstag auf dem Circuit Paul Ricard 1000 km. Der Siegeszug des #107 Continental GT3 – war der Höhepunkt einer hervorragenden Leistung der Fahrer Jules Gounon, Steven Kane und Jordan Pepper.

Aber dieses Ergebnis war keine Überraschung: Der Continental GT3 hat auf dem Circuit Paul Ricard immer hervorragend abgeschnitten.

Der Sieg am Samstag beendete eine zweijährige Dürre für Bentley und bringt die Marke mit Lamborghini auf das Niveau von vier Blancpain GT Series Endurance Cup-Triumph. Drei davon gelangen auf den Circuit Paul Ricard (2014, 2017 & 2019), wo der M-Sport-Run auch zwei zweite Plätze belegt hat (2015 und 2018). Die Dominanz der britischen Marke wird dadurch unterstrichen, dass keine andere Marke mehr als einen Rennsieg auf der französischen Rennstrecke errungen hat.

Mit dem Sieg haben acht verschiedene Marken die letzten acht Blancpain GT Series Endurance Cup Rennen gewonnen, ein Lauf, der zu Beginn der Saison 2018 begann. Die bemerkenswerte Ausnahme in diesem Zeitraum ist Lamborghini. Die italienische Marke ist seit mehr als zwei Jahren nicht mehr auf der obersten Stufe vertreten, obwohl sie die einzige Marke ist, die in dieser Saison bei jedem Rennen auf dem Gesamtpodium landete.

Steven Kane ist nun dreifacher Blancpain GT Series Endurance Cup-Rennsieger, was den Nordiren zu einer Elitegruppe seiner Klasse macht. Tatsächlich ist Kane einer von nur 10 Fahrern, die drei oder mehr Siege in der Meisterschaft erringen konnten, neben Christopher Mies, Mirko Bortolotti und Maxi Buhk als dreifacher Gewinner.

Jules Gounon hat nun zwei Siege zu verzeichnen, nachdem er erstmals bei den Total 24 Hours of Spa 2017 triumphiert hat. Der südafrikanische Rennfahrer Jordan Pepper holte seinen ersten Seriensieg auf dem Circuit Paul Ricard, der ein beliebter Austragungsort für Erstsieger ist. Pepper ist der 13. Fahrer, der seinen ersten Triumph auf der Strecke feiert und sich einer Liste anschließt, die drei seiner Kollegen von Bentley Boys umfasst: Andy Soucek, Maxime Soulet (beide 2017) und Alex Buncombe (2015, mit RJN Nissan).

14 Autos beendeten die Führungsrunde auf dem Circuit Paul Ricard. Damit haben in der Saison 2019 acht Autos jede Rennrunde absolviert. Besonders beeindruckend war das Bentley Team M-Sport mit seinen beiden Continental GT3s, die in Monza, Silverstone und dem heutigen Circuit Paul Ricard die volle Distanz zurück gelegt haben. Das entspricht 329 Runden und einer Distanz von etwas mehr als 1.900 Kilometern.

Die anderen Autos, die noch in der „Gesamtspitze“ fahren, sind der #5 Phoenix Racing Audi; der #6 Black Falcon Mercedes-AMG; der #25 Sainteloc Racing Audi; der #90 AKKA ASP Mercedes-AMG; der #99 ROWE Racing Porsche; und der #563 Orange1 FFF Racing Lamborghini.

Kein Auto war in der Lage, jede Runde der 2018 zu beenden, da die bevorstehenden Total 24 Hours of Spa (25. bis 28. Juli) wahrscheinlich mehrere von ihnen aus der Liste dieser Saison entfernen werden.

Trotz der Safety-Car-Phasen in der ersten Stunde stellte das diesjährige Rennen auf dem Circuit Paul Ricard 1000 km einen neuen Rundenrekord auf, seit es 2015 zu einem Endurance Cup-Event wurde. Insgesamt 176 Runden auf der 5,8 Kilometer langen Strecke absolvierten die Führenden, vier mehr als im vergangenen Jahr.

Eine Reihe von Fahrern zeigte auf dem Circuit Paul Ricard beeindruckende Geschwindigkeiten, keiner mehr als Jules Gounon. Das französische Ass fuhr am Samstagmorgen die schnellste Zeit über alle drei Qualifying-Sessions, wobei die 1.52,671 Minuten des Bentley-Piloten für die Pole-Position der Mannschaft entscheidend waren. Gounon war auch extrem schnell, als er das Auto für den letzten Stint des Rennens übernahm.


Er war jedoch nicht der schnellste Mann im 1000km-Wettbewerb. Diese Auszeichnung ging an Jake Dennis (#76 R-Motorsport Aston Martin), der eine Zeit von 1.53.750 Minuten vorgab.
Im Silver Cup setzte Felipe Fraga während seines Stints eine Bestzeit von 1:53,812 Minuten, als er den #5 Phoenix Racing Audi jagte, um sich Klassenerfolge zu sichern. Schließlich führte Stefano Costantini im Am Cup mit einer Bestzeit von 1.55,190 Minuten in seinem Raton Racing #29 von Target Lamborghini den Weg an.


Das Samstagsrennen begann mit einem dramatischen Zwischenfall, bei dem Ezequiel Perez Companc (#2 Belgian Audi Club Team WRT) und Florian Scholze (#444 HB Racing Ferrari) mit hoher Geschwindigkeit in die Streckenbegrenzung einschlug. Glücklicherweise erlitt der Ferrari-Pilot bei dem Unfall keine Verletzungen. Der Audifahrer wurde mit einem gebrochenen Wirbel in ein nahegelegenes Krankenhaus gebracht, bevor er in eine andere Einrichtung in Barcelona verlegt wurde. Perez Companc wird diese Woche nach Argentinien zurückkehren, um mit der Rehabilitation zu beginnen. Das gesamte SRO-Team wünscht ihm alles Gute für seine Genesung.

Neben der Action auf der Strecke war der Circuit Paul Ricard auch Gastgeber der zweiten Runde der neuen SRO E-Sport Series. Der amtierende Blancpain GT Series-Gesamtsieger Raffaele Marciello nahm am Samstag am öffentlichen Wettbewerb teil und schaffte es als einer von vier Qualifikationsspielen vor Ort.

Der Mercedes-AMG Werksfahrer hat das große Finale nicht erreicht – was vielleicht das Beste ist, denn der Preis ist ein Lamborghini Squarda Corse Rennerlebnis! David Tonizza gewann das Event, und seine Podiumskollegen Amos Laurito und Nestor Garcia werden auch beim Finale in Barcelona dabei sein. Außerdem wurden sie auf dem Podium des Circuit Paul Ricard nach dem Blancpain GT Series Wettbewerb am Samstagabend gefeiert.

In der Gesamtwertung hat sich das Lamborghini-Duo #563 FFF mit Caldarelli und Mapelli vor Maro Engel und Luca Stolz (#4 Black Falcon Mercedes-AMG) durchgesetzt, die auf dem Circuit Paul Ricard keine Punkte erzielten. Nachdem der amtierende Gesamtmeister Raffaele Marciello einen katastrophalen Wechsel erlebt hat, werden diese beiden Paarungen zu den Favoriten auf den Titel des Italieners. Dieser Kampf wird fortgesetzt, wenn Blancpain GT World Challenge Europe seine zweite Veranstaltung der Saison in Misano (28. bis 30. Juni) veranstaltet.

Im Silber Cup hat die #90 AKKA ASP Mercedes-AMG Crew einen nützlichen Vorteil an der Spitze der Langstreckenwertung. Siege in Monza und Circuit Paul Ricard sowie P3 in Silverstone brachten ihnen 74 Punkte ein. Die #6 Black Falcon Mercedes-AMG Mannschaft liegt mit 43 Punkten auf Platz eins.

In der Pro-Am-Klasse gab es am Wochenende einen dritten Sieger aus gleich vielen Rennen – aber keiner von ihnen gehört zu den beiden Führenden in der Gesamtwertung! Es ist die beständige Aston Martin-Crew mit der Startnummer 97, die den ersten Platz belegt hat, nachdem sie bei allen drei Veranstaltungen Podiumsplätze belegt hat, wobei der Mercedes-AMG mit der Startnummer 74 Ram Racing den zweiten Platz belegt.

Nachdem die Aston Martin Crew der #188 Garage 59 Am Cup Siegesserie des Barwell Squad beendet ist, liegt sie nun innerhalb von 12 Punkten hinter den Meisterschaftsführern auf dem Weg zu den Total 24 Hours of Spa. Natürlich könnte das Hauptereignis der Saison die Aussichten in jeder Klasse dramatisch verändern, mit zusätzlichen Punkten um sechs und zwölf Stunden.

Für die Langstreckenteams tritt die Meisterschaft nun in den Hintergrund, da sich die Vorbereitungen auf den belgischen Wettbewerb rund um die Uhr mit den offiziellen Testtagen am 2. und 3. Juli drehen. Wenn Circuit Paul Ricard das Warm-Up war, verspricht das Hauptereignis ein unvergessliches Schauspiel zu werden.

Text: Media SRO, Fotos: Werner Hebenstreit

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