Spektakulärer Gaststart in Misano: Weltstar Alessandro Zanardi tritt bei seinem DTM-Heimspiel im BMW M4 DTM an

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BMW Werksfahrer Alessandro Zanardi (ITA) kehrt zurück ins Cockpit eines Rennwagens: Bei den DTM-Rennen im italienischen Misano (25./26. August) wird der 51-Jährige als Gaststarter in einem BMW M4 DTM antreten. Die DTM-Dachorganisation ITR sowie die anderen beiden in der DTM engagierten Hersteller, Audi und Mercedes-Benz, haben von ihrer Seite bereits grünes Licht für diesen Gaststart gegeben. Die BMW M Motorsport Ingenieure, die schon in der Vergangenheit mit Zanardi gearbeitet haben, entwickeln derzeit gemeinsam mit ihm ein entsprechendes System, um den BMW M4 DTM auf seine Bedürfnisse hin zu modifizieren. Der DTM-Renneinsatz in Misano ist ein weiterer Schritt auf dem Weg nach Daytona (USA), wo der Italiener im Januar 2019 beim legendären 24-Stunden-Rennen antreten wird.

Zanardis Vorbereitung auf seinen Gaststart beginnt bereits am kommenden Wochenende (1. bis 3. Juni). Dann wird er die BMW DTM-Teams und -Fahrer auf dem Hungaroring bei Budapest (HUN) begleiten, um die Abläufe, Strukturen und Prozesse in der DTM im Detail kennenzulernen. Als weitere Schritte sind in den kommenden Wochen ein Rollout und Testfahrten geplant. Termine und Orte werden zu einem späteren Zeitpunkt bekanntgegeben. Zudem steht BMW Motorsport hinsichtlich der technischen Umsetzbarkeit im engen Austausch mit dem DMSB, der das Projekt unterstützt.

Der BMW Werksfahrer und Markenbotschafter war bereits bei zahlreichen DTM-Veranstaltungen zu Besuch und saß auch schon mehrfach am Steuer eines BMW DTM-Rennwagens. So absolvierte Zanardi 2012 als Anerkennung für den Gewinn zweier Goldmedaillen bei den Paralympischen Spielen in London (GBR) mit einem modifizierten BMW M3 DTM einen Aufsehen erregenden Test auf dem Nürburgring (GER). Beim DTM-Saisonfinale 2015 in Hockenheim (GER) pilotierte er das BMW M4 DTM Renntaxi. In einem DTM-Rennen an den Start zu gehen, ist jedoch eine Premiere für Zanardi.

Zanardi ist bereits seit vielen Jahren in BMW Rennfahrzeugen erfolgreich. Nur zwei Jahre nach seinem Unfall im CART-Rennen auf dem Lausitzring (GER), bei dem er beide Beine verloren hatte, trat er 2003 in einem auf seine Bedürfnisse angepassten BMW 320i beim Saisonfinale der Tourenwagen-Europameisterschaft (ETCC) in Monza (ITA) an und begeisterte die Fans. 2004 bestritt Zanardi die komplette ETCC-Saison, und in den Jahren 2005 bis 2009 startete er mit dem BMW Team Italy-Spain – ROAL Motorsport in der FIA World Touring Car Championship (FIA WTCC). Dabei gelang Zanardi am 28. August 2005 die Sensation, als er in Oschersleben (GER) als erster Körperbehinderter einen WM-Lauf gewann. Insgesamt feierte er in der FIA WTCC vier Siege. Ab 2010 konzentrierte sich Zanardi auf seine zweite Leidenschaft, das Paracycling. Er startete in dieser Disziplin eine erfolgreiche Karriere, in der er es bisher auf vier paralympische Goldmedaillen sowie zehn Weltmeistertitel gebracht hat.

Im Jahr 2014 kehrte Zanardi ins Renncockpit zurück und fuhr die gesamte Saison in der Blancpain GT Sprint Series, in einem modifizierten BMW Z4 GT3. 2015 folgte das nächste Highlight: Gemeinsam mit Timo Glock (GER) und Bruno Spengler (CAN) trat er im BMW Z4 GT3 bei den 24 Stunden von Spa-Francorchamps (BEL) an. Das Trio kämpfte bis zum Schluss um eine Top-5-Platzierung, schied aber in der letzten Rennstunde aufgrund eines technischen Defekts aus. Seinen bisher letzten offiziellen Renneinsatz bestritt Zanardi am 16. Oktober 2016 als Gaststarter beim Saisonfinale der Italian GT Championship in Mugello (ITA). Dabei gab er sein Debüt im BMW M6 GT3 – und feierte im Sonntagsrennen einen sensationellen Sieg.

Text: Presse BMW Motorsport, Fotos: BMW Motorsport(1), Werner Hebenstreit (2;3)

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